The Sanctuary of the Jewish Home, Part 2

The Sanctuary of the Jewish Home, Part 2

(Part 1) We can now add two more halachic sources for the idea that the Jewish home is considered a sanctuary, especially when it hosts the consumption of the Passover offering. Z’vahim 97b: Rava said, a positive commandment does not override a negative commandment in the Temple. Normally, a positive commandment of the Torah does … Continue reading

Passover Notes 5779

Passover Notes 5779

It seems that this year I have heard of more Halachic misconceptions among people I know personally than is usual before Passover. I do not imagine that these misconceptions are new, just that they have now become possessed by people I know. But as we know, with regards to Passover, “halacha k’divrei hamahmir, the law … Continue reading

The Yamim Nora’im of Nisan

Question: At what time of the year is it proper and appropriate for us to pray that we have a decent government? On Rosh Hodesh Nisan, which is the New Year’s day for Jewish kings? Answer: According to our sages, three times a day on weekdays, and that’s the message of some of the blessings … Continue reading

 לא תוכל לזבוח את הפסח באחד שעריך

 לא תוכל לזבוח את הפסח באחד שעריך

בכמה מקומות בש׳׳ס הובא חידוש הפסוק לא תוכל לזבוח את הפסח באחד שעריך. ומביאים ברייתא בשם רבי שמעון, ונביא הגרסא המלאה ממס׳ זבחים: כדתניא רבי שמעון אומר מנין לזובח פסח בבמת יחיד בשעת איסור הבמות שהוא בלא תעשה? ת”ל לא תוכל לזבוח את הפסח. יכול אף בשעת היתר הבמות כן? ת”ל באחד שעריך. לא אמרתי … Continue reading

The Slightly Jewish Connection to Groundhog Day

The Slightly Jewish Connection to Groundhog Day

Many of us who grew up in America are familiar with the amusing (non-)holiday of Groundhog Day, but we are unfamiliar with its Christian forebear, Candlemas, of which an incidental observance of the day in Northern Europe involved divining the weather by watching the behaviors of similar animals, like badgers, and which, like other Christian … Continue reading

Parasha Notes: Yithro 5779

Parasha Notes: Yithro 5779

The book of Exodus, like the rest of the Pentateuch, has a discernible structure, consisting of a number of intersecting chiasms, recurring themes, and heavy use of symbolism, all of which I have written about in the past. One of the more subtle themes of the book is the development of the character of Moses. … Continue reading

הבית היהודי כמקדש, המשך

הבית היהודי כמקדש, המשך

במסכת זבחים צ׳׳ז ע׳׳ב איתא אין עשה דוחה את לא תעשה שבמקדש, שנאמר ועצם לא תשברו בו. פירוש, מי שחייב לאכול מן הפסח, ולא נשאר לו כזית בשר ממנו חוץ מן המוח שיש בעצמות, אלא שיעבור על לאו דעצם לא תשברו, הוה אמינא יבא עשה דואכלו את הבשר וידחה לא תעשה דעצם לא תשברו. קמ׳׳ל … Continue reading