Uman On My Mind

Uman On My Mind

Some thoughts about the annual pilgrimage: 1. I found the arguments between Rabbi Zuriel and Rabbi Brand here fascinating, especially because I got to hear both of these Rabbis’ positions in person this very month.  2. I am surprisingly ambivalent about the issue. The arguments against going to Uman are strong and well-grounded, but there … Continue reading

Libertarianism in the Mishneh Torah

Libertarianism in the Mishneh Torah

Recently, I was involved in a strange case of applied halacha. Lay acquaintances had found a large sum of cash, and wanted to know from me how they should proceed according to halacha. I explained to them that such finds often have simanim, indicia, and that it was their responsibility to make a public announcement … Continue reading

בעניין אמרית הסליחות לפני חצות הלילה

בעניין אמרית הסליחות לפני חצות הלילה

כוונתי בזה להגן על המנהג שנהגנו בניו יורק לומר סליחות לכתחילה גם בלילה לפני חצות וגם בבוקר אחרי הנץ החמה. מעיקר הדין, משום שחז׳׳ל לא תקנו את הסליחות ואכן אינן באות במקום שום עבודה במקדש, אין הלכות לגבי זמנן כמו שמצינו אצל התפילות שקבעו חז׳׳ל. מאז תקופת הגאונים, המנהג (מנהגא בעלמא) היה לקום באשמורת (לפני … Continue reading

The Ritual Purity of Extraterrestrial Objects

The Ritual Purity of Extraterrestrial Objects

This riveting article from the latest issue of the Hakira Journal reminded me of the Mishna, Keilim 17:13-14, which brings a system for remembering which materials, objects, and creatures are susceptible to ritual contamination. כל שבים, טהור–חוץ מכלב המים, מפני שהוא בורח ליבשה, דברי רבי עקיבה.  העושה כלים מן הגדל שבים, וחיבר ֿלהם מן הגדל … Continue reading