Skip to content

Updating Poems, Piyutim, and Nusah, Part 1

October 13, 2013

The Battle Hymn of the Republic is an otherwise beautiful deist song if not for this idolatrous verse:

In the beauty of the lilies Christ was born across the sea,

With a glory in His bosom that transfigures you and me.

As He died to make men holy,

let us die to make men free,

While God is marching on.

If only we could take the Christ out of Christianity, we would be left with a nice noahide theology.

I would like to offer a kosher alternaitve verse:

 With the staff of G-d’s dominion Moses split the mighty sea.

‘Tis the law he brought from heaven That transfigures you and me.

As he taught to make men holy

Let us live to make men free,

While God is marching on.

Other alleged Christological allusions in the song can be interpreted in kosher ways without resorting to changing the words.

Maoz, Tzur, the piyut that Eran Baron Cohen dubbed the Hanukkah theme song, was writtn centuries ago, before Israel’s miraculous victory in the Six Day War. The following verse is to be recited before the original’s last stanza:

להדוף אותי לתוך הים

זממו ראשי עמים

וייקבצו צבאות עלום

בעצת הערבים

ובמשך ששת הימים

הצלת את פליטת השבטים

בני בחיריך

שומרי בריתך

שבו למקום בית עולמים

 I use the following text for the prayer for rain in daily amida. It incorportaes all the elements of the traditional ashkenazic and sephardic versions, and the parts that are added to the sh’ma koleinu prayer during times of drought, which in my opinion, should be said now, considering that the country still has a years-old water deficit:

 ברך עלינו ה’ אלקינו

את השנה הזאת ואת כל מיני תבואתה לטובה

וענינו בורא עולם במידת הרחמים

בוחר בעמו בישראל להודיע גדלו והדרת כבודו

שומע תפילה

תן טל ומטר לברכה על פני האדמה

ושבענו מטובה

ומלא ידינו מברכותיך ומאושר מתנת ידיך

שמור והציל שנה זו מכל דבר רע מכל מיני פורעניות

ועשה לה תקוה ואחרית שלום

חוס ורחם עלינו ועל כל תבואתנו ופירותינו

וברך שנתנו בגשמי רצון ברכה ונדבה

ותהי אחריתה חיים ושובע ושלום כשנים הטובות

ברוך אתה ה׳ מברך השנים



From → Uncategorized

Leave a Comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: